Почему добыча урана сокращается, а цена летит вверх

Казахстан и Узбекистан вошли в пятерку мировых лидеров по производству урана.

uran Cronos Asia

Фото: regnum.ru

Более двух третей мирового урана, добываемого на рудниках, приходится на Казахстан, Канаду и Австралию. Всемирная ядерная ассоциация опубликовала данные по производству урана в мире в 2020 году. Список из 20 стран мира возглавляет Казахстан, где в минувшем году произвели около 19,5 тысяч тонн урана, сообщает cronos.asia.

Итак, по данным Всемирной ядерной ассоциации, выпуск урана в Казахстане в 2020 году составил 41% от общего производства, при том, что совокупное мировое производстве данного радиоактивного элемента в прошлом году составило 47,7 тысяч тонн.

В пятерке лидеров также находится другой представитель Центральной Азии – Узбекистан, где в 2020 году было выпущено 3,5 тысяч тонн (около 7,4% мирового производства).

В первой десятке стран-производителей также находятся две страны постсоветского пространства: Россия с производством в 2020 году более 2,8 тысяч тонн урана и Украина – 400 тонн.

В 2020 году Казахстан добыл наибольшую долю урана на рудниках (41% мировых поставок), за ним следуют Австралия (13%) и Канада (8%). Правда, показатели добычи Казахстана падают. В 2020 году (19,5 тыс. тонн) было добыто почти столько же, сколько пришлось на 2011 год. Наибольший расцвет отрасли пришелся на 2016 год, когда добывалось около 24,7 тысяч тонн урана.

Десятку лидеров замыкает США, а вот Иран входит лишь в 20-ку стран-производителей.

uran1 Cronos Asia

*Данные Всемирной ядерной ассоциации. NB: цифры в этой таблице могут измениться по мере появления новых данных.

Меняются методы добычи 

В 1990 году 55% ​​мировой добычи приходилось на подземные рудники, но этот показатель резко сократился до 1999 года, когда тогда было 33%. С 2000 года новые канадские шахты снова увеличили его. Доля добычи методом подземного выщелачивания (ISL, также называемая извлечением на месте, ISR) неуклонно растет, в основном за счет Казахстана, и в 2019 году на нее приходилось более половины добычи.

uran metod Cronos Asia

На обычных рудниках есть мельница, где руда дробится, измельчается, а затем выщелачивается серной кислотой для растворения оксидов урана. На фабрике обычного рудника или на очистной установке операции ППМ уран затем разделяется ионным обменом перед сушкой и упаковкой, обычно в виде U 3 O 8 . На некоторых заводах и предприятиях ISL (особенно в США) вместо серной кислоты используется карбонатное выщелачивание, в зависимости от рудного тела. Если уран извлекается в качестве побочного продукта, например меди или фосфата, процесс обработки, вероятно, будет более сложным.

Более половины добычи урана производится государственными горнодобывающими компаниями, некоторые из которых отдают предпочтение надежным поставкам, а не рыночным соображениям. В 2019 году на долю 10 крупнейших по объему добычи компаний пришлось более 85% мировой добычи урана.

В Казахстане добычей занимаются следующие компании:

uran2 Cronos Asia

Почему снижается производство урана

На самом деле (см. Таблицу 1) производство урана во всем мире сокращается. Мировая добыча урана значительно упала с 63 207 тонн урана в 2016 году до 47 731 тонн урана в 2020 году. Конечно, уже не первый год ожидается, что растущая потребность в различных источниках энергии, в том числе ядерной, будет влиять на рост спроса на уран. Однако нельзя исключать, что рынок урана является довольно специфическим и требующим огромных затрат. Из-за малых содержаний урана в рудах перерабатывающие гидрометаллургические производства с учетом санитарных зон занимают значительные площади, а объемы хвостохранилищ равны по количеству добываемым и перерабатываемым товарным рудам.

При этом хвостохранилища не только полностью исключают большие площади земель из хозяйственного использования, но и являются очагами постоянной опасности из-за пылеобразования: с одного квадратного метра поверхности хвостов в год уносится от 90 до 250 кг пыли. 

Помимо этого, производство радиоактивного тела идет в разрез с охватившей мир экологической безопасностью, поскольку при добыче урана загрязняется не только воздух (пыль, газы), но и вода. Согласно отчетам экспертов, крайне опасны и водные утечки токсинов из отвалов горной породы. Например, водные утечки из отвалов в Schlem/Aue равны 2∙106 м3 ежегодно, половина из которых втекает в грунтовую воду.  

К тому же с появлением новых технологий, которые в качестве топлива используют ядерные отходы, увеличение производства атомной энергии может повлечь пропорциональное увеличение спроса на добываемый уран.

Так что, надо полагать, что пока страны закупающие уран, делают это скорее про запас. 

Потребность мировой ядерной энергетики в уране лишь на 57% удовлетворяется природным сырьем, а остальные 43% покрываются дополнительными источниками, в числе которых складские запасы высокообогащенного оружейного урана, которые появились благодаря вступлению в силу двух договоров — СНВ-1 и СНВ-2. Возможность получать низкообогащенный уран из высокообогащенного урана снизила значимость природного урана на рынке.

Более того, авария на АЭС "Фукусима" в 2011 году существенно повлияла на спрос и предложение на рынке урана, что, как отмечают специалисты, привело к "медвежьему рынку". Цены на уран обвалились примерно до $20 за 0,45 кг урана (цена снизилась более чем на 70%). В результате издержки производства превысили спотовые и долгосрочные цены.

Почему Казахстан сократил добычу урана

В число компаний, принявших решение сократить производство урана, вошел и государственный производитель урана в Казахстане "КазАтомПром". В августе 2019 г. компания "КазАтомПром" объявила о намерении продолжить сокращение добычи урана до 20% по сравнению с запланированным уровнем в рамках контрактов на недропользование в 2021 г. Согласно заявлению главы "КазАтомПром" Галымжана Пирматова, это решение направлено на сбалансирование спроса и предложения на урановом рынке путем необходимых сокращений производства.

"Учитывая непростые рыночные условия и продолжающийся избыток предложения на урановом рынке, мы приняли стратегическое решение сократить добычу, чтобы лучше согласовать наши уровни добычи с рыночным спросом», - объяснял ситуация председатель "Казатомпрома" Галымжан Пирматов. – "Мы считаем, что эти меры решительно подчеркивают нашу приверженность обеспечению долгосрочной устойчивости добычи урана - важнейшего компонента в производстве чистой, безуглеродной электроэнергии во всем мире".

Фьючерсы растут

Между тем, на биржевые сводки наглядно демонстрируют рост инвесторов к урану. В 2020-м цена снижалась до $24,1 за фунт. В июне 2021 года цена на уран $ 32.14 за фунт. В начале сентября розничные акции компаний по добыче урана выросли на фоне перехода на менее углеродоемкие источники энергии, согласно данным Market Watch, поскольку розничные трейдеры с форума Reddit WallStreetBets сосредоточили свои усилия на этом радиоактивном металле. Цена достигла до $49,9. Однако сегодня она вновь пошла на понижение.

fjuchersy uran Cronos Asia
* График investing.com

Как отмечают аналитики investing.com, акции котирующихся на Сиднее уранодобывающих компаний Peninsula Energy (ASX:PEN), Energy Resources of Australia (ASX:ERA) и Bannerman Resources Ltd (ASX:BMN) закрылись в понедельник ростом более чем на 25%. Акции Aura Energy Ltd (LON:AURA) подорожали более чем на 35%, в то время как акции Yellow Cake PLC (LON:YCA), которая выступает в качестве биржевого фонда для урана, подорожали на 13%.

Такой рост акций аналитики объясняют недавними сообщениями трейдеров на платформе WallStreetBets, которые привели весьма оптимистичные аргументы в пользу цен на уран и акций уранодобывающих компаний. В начале сентября на WallStreetBets было впервые опубликовано сообщение под названием "Уран: начало товарного суперцикла", которое привлекло внимание к ограниченному пока рынку этого металла. В итоге фьючерсы на уран на Нью-Йоркской фондовой бирже выросли в этом квартале более чем на 30% до $42,40 за фунт.

Свои "5 копеек" вставил и фонд Sprott, заявивший, что накопил почти 25 млн фунтов урана с момента своего первого запуска в июле, а на прошлой неделе только за один день купил 850 тыс. фунтов.

На фоне глобального перехода к более экологичным источникам энергии инвесторы увидели в уране большой потенциал и активно делают ставку него, так как этот металл является источником топлива, не производящего напрямую выбросы углерода. 

Прогнозы

Напомним, согласно прогнозам, содержащимся в последнем издании Доклада о ядерном топливе Всемирной ядерной ассоциации, мировые мощности по производству атомной энергии будут продолжать расти с увеличением спроса на урановое топливо в период до 2040 года.

Ожидается, что мощность атомной генерации будет расти на 2,6% в год и достигнет 615 ГВт к 2040 году в Базовом сценарии Доклада о ядерном топливе: глобальные сценарии доступности спроса и предложения на 2021-2040 годы.

Мировые потребности реакторов в уране, оцениваемые примерно в 62,5 тонн урана в 2021 году, увеличатся до 79,4 тонн урана в 2030 году и 112,3 тонн урана в 2040 году в Базовом сценарии.

Согласно отчету, вторичные поставки урана, по прогнозам, будут играть постепенно уменьшающуюся роль на мировом рынке, и, хотя коммерческие запасы в ближайшем будущем помогут преодолеть разрыв между спросом и предложением, рынок остается дефицитным.

В долгосрочной перспективе отрасли, считают разработчики доклада, необходимо как минимум удвоить портфель новых проектов к 2040 году.

"Есть более чем адекватные расширения проектов, урановые ресурсы и другие проекты в разработке, чтобы удовлетворить эту потребность, но для рынка важно послать сигналы, необходимые для начала разработки этих проектов", - отмечает они.


Материалы по теме

Почему и насколько цена на уран взлетела вверх

Национальный ядерный центр Казахстана получил урановое топливо


Любое использование материалов допускается только при наличии гиперссылки на cronos.asia.

Подписывайтесь на Telegram-канал Central Asia Cronos и первыми получайте актуальную информацию!




Любое использование материалов допускается только при наличии гиперссылки на cronos.asia.

Подписывайтесь на Telegram-канал Central Asia Cronos и первыми получайте актуальную информацию!


Мы в Телеграм

Свежие новости