Ричард Бренсон совершил суборбитальный испытательный полет

Британский миллиардер Ричард Брэнсон вернулся из полета к границе с космосом, реализовав главную мечту всей своей жизни.

kosmolet virgingalactic.com Cronos Asia

Фото: virgingalactic.com

Ракетоплан Unity его компании Virgin Galactic в воскресенье достиг высоты в 90 километров, где небо становится черным, а горизонт Земли искривляется. Задержавшись на этой высоте на несколько минут, чтобы экипаж насладился видами Земли, аппарат пошел на снижение, сообщает cronos.asia со ссылкой на BBC.

Компания Virgin Galactic вела прямую трансляцию. Во время нее Брэнсон успел обратиться к зрителям, поделиться впечатлениями от вида "красивейшей Земли" и поблагодарить коллег за работу над аппаратом.

После приземления Брэнсон назвал полет "экстраординарным опытом" и объявил перед публикой и журналистами, что устраивает розыгрыш двух мест на первом коммерческом рейсе Unity с помощью фандрейзинговой платформы Omaze.

Брэнсона сопровождала команда из пяти человек. По его словам, он хотел лично пережить этот опыт, прежде чем ракетоплан начнет отправлять к границе с космосом туристов. Первый коммерческий полет Unity намечен на следующий год.

70-летний бизнесмен впервые выразил намерение построить ракетоплан еще в 2004 году, когда он основал компанию Virgin Galactic. Брэнсон тогда рассчитывал, что сможет начать возить космических туристов уже в 2007 году.

Но космический проект оказался одним из самых сложных начинаний в его жизни. Путь к сегодняшнему запуску оказался намного длиннее и трагичнее, чем предполагалось - из-за технических проблем, включая катастрофу прототипа аппарата в 2014 году, которая привела к гибели пилота и тяжелым травмам его помощника.

Я хотел отправиться в космос с тех пор, как был ребенком, и в ближайшие 100 лет я надеюсь дать такую возможность и сотням тысячам других людей, - сказал Брэнсон в интервью Би-би-си.

Как работает ракетоплан?

Самолет-носитель поднимает ракетоплан на высоту 15 километров, а затем Unity отделяется и включает собственный ракетный двигатель.

После этого Unity взмывает к границе космоса и земной атмосферы, разогнавшись до скорости, в три раза превышающей звуковую.

Граница земной атмосферы с космосом находится на высоте 100 км. Максимальная высота, которой может достигнуть Unity - 90 км.

Брэнсон против Безоса

Unity - суборбитальный ракетоплан. Это означает, что он не может достигнуть скорости и высоты, необходимых для космического полета вокруг Земли.

Единственный конкурирующий суборбитальный проект на данный момент - это система из ракеты и капсулы New Shephard, принадлежащая основателю интернет-гиганта Amazon Джеффу Безосу.

Еще в 2000 году он создал компанию Blue Origin и некоторое время назад объявил, что полетит в космос 20 июля.

Капсула Безоса должна подняться на высоту около 100 километров над Землей - несколько выше по сравнению с аппаратом Virgin Galactic. Кроме Безоса, пассажирами New Shephard станут еще три человека: брат бизнесмена Марк, пока неизвестный человек, заплативший за билет 28 млн долларов, и 82-летняя астронавтка Уолли Фанк.

По словам Брэнсона, полететь к границе с космосом на его аппарате ждут своей очереди 600 человек, которые уже заплатили первый взнос за билеты. Безос пока не распространялся о том, как он планирует эксплуатировать свой аппарат в будущем.

Брэнсон и Безос разговаривали по телефону и желали друг другу удачи в их космических начинаниях, однако между двумя предпринимателями явно присутствует соперничество, считает научный обозреватель Би-би-си Джонатан Эймос.


Подписывайтесь на Telegram-канал Central Asia Cronos и первыми получайте актуальную информацию!



Рекомендуем также прочитать


Свежие новости